ESPECTACULAR HALLAZGO EN ATAPUERCA

HISTÓRICO HALLAZGO DEL ADN HUMANO MÁS ANTIGUO QUE NOS EMPARENTA CON LOS MISTERIOSOS DENISOVANOS.

(por Beatriz Garrido Ramos, Historiadora)

La Sierra de Atapuerca es un complejo cárstico situado a 15 km en dirección Este de la ciudad de Burgos. Las numerosas cuevas que contiene, fueron utilizadas de forma diversa durante gran parte del Pleistoceno, es decir, desde hace aproximadamente 1 millón de años hasta hace unos 10 o 15 mil años.

El yacimiento de La Sima de los Huesos ha deparado desde su descubrimiento grandes hallazgos, pero nunca como éste.

La Sima de los Huesos, un yacimiento ubicado en Atapuerca (Burgos), es la mayor acumulación de fósiles humanos de la historia y, desde su descubrimiento ha deparado grandes hallazgos. El último ha sido un resto humano (el Fémur XIII) del que se ha secuenciado, con nuevas técnicas, su genoma mitocondrial casi completo.

equipo atapuerca

Datado en unos 400.000 años, se trata del ADN humano más antiguo de la historia, de cuyo estudio se ha encargado el equipo de Atapuerca y el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. Los resultados de este estudio se publican esta semana en la revista ‘Nature’.

El equipo de Matthias Meyer, del Instituto Max Planck ya había secuenciado hace muy poco tiempo el genoma mitocondrial completo de un oso precedente del mismo yacimiento y encontrado junto con los fósiles humanos. Para ello tuvieron que desarrollar nuevas técnicas analíticas, dada la degradación extrema del material genético.

Conservación excepcional de los restos

La Sima de los Huesos es el yacimiento de Atapuerca con más fósiles. En 1976 se hallaron restos óseos de por lo menos 28 individuos, cuyos esqueletos se hallan completos, pero sus huesos se encuentran muy fragmentados, dispersos y mezclados, lo que dificulta su reconstrucción.

La especie de la Sima de los Huesos, presenta una combinación de rasgos arcaicos junto con otros incipientemente neandertales, por lo que se la considera relacionada evolutivamente con estos últimos.

Las condiciones del yacimiento, aislado desde hace cientos de miles de años en las profundidades de un sistema cárstico, han permitido una conservación excepcional de los huesos humanos. El ADN mitocondrial se encuentra en múltiples copias en las mitocondrias de las células y se transmite exclusivamente por línea materna.

Los investigadores procedieron a continuación a comparar el genoma mitocondrial extraído del Fémur XIII de la Sima de los Huesos con el de las especies más cercanas, tanto vivas -humanos actuales y grandes simios- como fósiles: neandertales y denisovanos.

huesos atapuerca

A partir de los datos genéticos, los investigadores calcularon una edad aproximada para el fósil de la Sima de los Huesos de unos 400.000 años, muy parecida a la estimada por el mismo procedimiento para el oso: 430.000 años.

La comparación de las secuencias del genoma mitocondrial ha revelado una mayor proximidad del fósil de la Sima con los denisovanos que con los neandertales, en contra de lo esperado.

Parientes de los denisovanos

Se ha considerado a los denisovanos parientes muy lejanos de los neandertales, de los que se separaron hace unos 700.000 años. Apenas se tiene información morfológica de esta especie, encontrada en la cueva Denisova, en Siberia meridional, por lo que, en la actualidad, no es posible establecer comparaciones anatómicas con los fósiles de la Sima de los Huesos.

 

FUENTES:

http://www.periodistadigital.com/ciencia/ser-humano/2013/12/05/el-historico-hallazgo-en-atapuerca-del-adn-humano-mas-antiguo-nos-hermana-con-los-denisovanos.shtml

http://www.rtve.es/mediateca/fotos/20131204/hallazgo-atapuerca-del-adn-mas-antiguo/124915.shtml

http://atapuerca.evoluciona.org/documents/00/es/gral_foto/content/inici/04_sima_de_los_huesos.html

 

jueves 05 diciembre 2013

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